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第三方ROM:手机“系统入口”之争

发表时间: 2021-07-20

  “系统入口”的魔力获得广泛认可,软件开发商、互联网大鳄甚至手机品牌商均加紧布局第三方ROM市场。不过,要从发烧友的小众玩具变成大众宠儿,第三方ROM还有很长的路要走。??周舒婕/文

  由于谷歌框架服务被“阉割”,国行三星手机既用不了谷歌地图,也无法安装国外APP。除此以外,一般官方的手机系统也都会有诸多的权限限制,例如锁死部分系统区域等,解决的方法只有一个—刷机。过去,刷机是个听起来颇具技术含量的事儿,而现在,随着刷机软件的兴起,手机用户基本可以在家轻轻松松一键完成整个刷机过程。

  从最底层控制整个手机生态系统的第三方ROM正是在这其中找到了自己的生存空间,它不仅能将此类限制解开,还能让用户随意个性化自己的手机。事实上,这个“系统入口”不仅可以嵌入各种合作伙伴的应用,还可以与手机厂商合作收取授权费,甚至打造自己的移动应用产业链。

  正是充分认识到“系统入口”的威力,从最初小众群体为了兴趣而开发,到2012年,阿里巴巴、百度、腾讯这些互联网巨头先后推出自有ROM品牌,软件开发商、互联网大鳄甚至手机品牌商都在抓紧布局,第三方ROM市场持续升温。

  毋庸置疑,苹果的iOS和谷歌的安卓(Android)是最广为人知的两款手机系统。相对于iOS封闭且统一的生态体系,安卓的免费和开放性充分满足了开发者以此为基础开发个性化系统第三方ROM的折腾欲望。由于安卓系统的授权、代码向所有人开放,手机厂商、开发者甚至普通用户,都可以免费获取这一切,甚至可以移除所有谷歌的应用,把手机系统改造成想要的任何样子。

  在谷歌标准版安卓ROM的基础之上,三星、HTC、摩托罗拉等品牌手机厂商会依据自己的手机产品进行大量的改进,以融入自身特色形成特殊的用户体验。然而,一般情况下,它们更新一代系统总是耗时良久,让用户望眼欲穿,且过于标准化的系统显然无法满足用户个性化的需求。

  相较之下,第三方ROM开发团队出于自身生存的需要,对开发速度和效果上都会更加重视。大多数的第三方ROM在改造后能获得更多的高级特性、更易用的界面以及更好的性能。并且与手机厂商仅服务于自身产品不同,第三方ROM会不断增加对各种热门机型的支持,不论用户使用的是三星、HTC还是摩托罗拉的手机,都能够获得一致的用户体验。

  不仅用户对第三方ROM青睐有加,由于其可随心所欲地在手机系统上内置各种应用程序,对程序开发商而言也有着巨大的吸引力—类似QQ、微信之类靠产品自身拉动、由用户自主安装的强势应用毕竟只是少数。渠道内置的优势,让第三方ROM可以嵌入各种合作伙伴的应用,并与手机厂商合作收取授权费,甚至打造自己的移动应用产业链。

  加之近年全球智能手机用户猛增,为开发和推广第三方ROM提供了巨大的舞台。美国市场研究机构Gartner发布的数据显示,2012年四季度,全球智能手机销量达到创纪录的2.077亿部,同比增长38.3%,其中中国地区销量占比近60%。而针对这些智能手机的操作系统市场,自2008年第一代安卓发布,2011年一季度其全球市场份额首次跃居第一,如今其份额达到近70%。在中国,易观智库最近发布的《2012年四季度中国移动终端市场监测报告》显示,安卓系统份额更是提升至90.5%。

  国内外相对比较成熟的第三方ROM品牌包括:CyanogenMod(CM)、小米MIUI、乐蛙、腾讯tita、阿里云OS、百度云ROM等(附表)。CM相对接近原生,机型覆盖广,MIUI支持机型数量多且操作系统体验中国化。目前在中国第三方ROM市场中,使用CM和MIUI的用户合计超过60%。

  CM算是如今全球最为成功的第三方ROM,它是一个基于开源安卓系统深度优化、定制、开发的第三方手机操作系统,提供一些原生系统或某些手机厂商定制系统中没有的功能。目前,基于安卓4.1的CM10正在开发中。对于许多安卓用户来说,CM开发的第三方ROM已经成为获取手机ROOT权限后的首选刷机系统,不仅使用户在最短的时间内用上最新的安卓版本,更可以增加众多的功能。CM团队出色的研发能力,甚至吸引了三星的注意。后者主动向CM团队赠送新款手机,以帮助他们开发适用于该机型的CM系统。虽然三星暂时不会让自己的设备正式支持CM系列ROM,但这对第三方ROM开发商而言已经是一个重大的突破。而CM的创始人考迪克(Steve Kondik)也曾于2011年8月起出任三星移动任职软件工程师(现已离职)。

  国内第三方ROM的代表当属小米科技的MIUI。MIUI最初是一款基于CM而深度定制的安卓操作系统,从安卓4.0开始,则已完全脱离CM而改为基于原厂ROM的定制方式。它大幅修改了安卓本地的用户界面,并移除了其应用程序列表,是一款完全实现了中国本土化的系统。2012年12月底,小米联合创始人洪锋透露,MIUI用户数已经突破1000万,其官方论坛也已成为目前国内最大的第三方ROM社区,收集各种用户建议。

  创立于2010年4月的小米科技,走出了一条特殊的第三方ROM发展之路,以ROM开发起家,进而完成了向手机生产、销售商的转型。MIUI和小米手机虽然是两个独立的产品线,但MIUI因直接拥有硬件资源,以自家手机做载体,在系统的定制化方面拥有较强的自主性。MIUI除了给小米手机提供定制化的ROM之外,还会为市面上的热门高端机型提供匹配的ROM,进一步抢占市场。在渠道上尝试线下刷机收费预装,同时在整合多方资源共享的前提下推出了应用商店、主题商店、游戏中心、支付系统等力图多方位绑定用户。目前MIUI已经是第三方ROM市场上占比最大的系统,占比超过30%。

  2010年8月,第一代MIUI诞生,2010年底,小米完成A轮4100万美元融资,公司估值约为2.5亿美元。2011年8月,小米在MIUI一周年时推出第一款小米手机MiOne;彼时,双核手机还未开始普及,小米以首款国产双核手机的定位和1999元的低价先声夺人,采用先预售、后投产、再发货的流程。2011年10-12月,小米手机完成了第一批30万台的网络销售。2011年12月,小米以10亿美元的估值,完成了B轮9000万美元融资。到2012年5、6月的C轮融资时,公司估值已达40亿美元。同时,小米还在全国设立直营客服实体店小米之家,2012年全年小米手机实现出货700多万台。

  第三方ROM带来巨大想象空间的同时,也充满了无数不确定性。2013年年初,诺基亚宣布将不再发布塞班系统的手机,这也意味着这款风靡了14年的手机系统彻底谢幕。而在此之前的2012年末,几家民间独立团队先后宣布由于资金原因停止开发ROM;李开复创新工场孵化的项目之一点心则因竞争过于激烈等问题已逐步将重心转移;盛大高层也喊停乐众。

  第三方ROM市场热闹的背后,普遍存在的问题是各家缺乏独到的体验与特色功能,甚至版本繁多的第三方ROM还会引发应用程序兼容性等问题。然而,让为数不少的第三方ROM开发者纷纷叫停的关键原因在于缺乏主动权。创立于2010年的点心,作为创新工场家族的第一批孵化项目,成立之初的豪华阵容让不少草根创业团队颇为羡慕,但目前其赖以起家的手机系统业务已被淡化,缺乏主动权便是导致其被迫转型的根本原因。点心创立的初衷是为手机厂商提供系统设计方案,且主要面对中高端手机。但三星、HTC等大品牌通常使用自己开发的系统,导致点心只能和夏普这样的二线品牌合作。后者较小的出货量拖累了点心用户数量的提升。没有CM以用户为核心的研究团队,也没有MIUI以自家小米手机做载体的优势,点心最初的一腔热情换来的是成本居高不下、投入和产出不成比例的困境。

  此外,用户的“喜新厌旧”也让第三方ROM几家欢喜几家愁。刷机精灵(目前用户超千万)发布的“2012年年度数据报告”显示,接近26%的用户一旦开始刷机,平均刷机次数会超过5次,另有超过50%的用户在3次及以上。这意味着一款第三方ROM既可能一夜成名,也可能秒死,就算持续的完善、创新,在中国这样一个“复制”能力过于强大的国家,要从发烧友的小众玩具变成大众宠儿,未来还有很长的路要走。■



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